ピーマンの力

 ピ、ピーマン!? わたしは驚きを心の中で叫んだ。

 それは、妻が作ったカレーライスがはじめて食卓に出されたときのことである。ライスの上にたっぷりとかけられたカレーの中に、カレーの色と絡まり薄茶緑に変色したピーマンが入っていたのである。わたしは自分の目を疑いたくなるほど唖然とした。

 カレーの具材として、玉ねぎ、人参、ジャガイモ、肉(牛、豚、鳥など)は、大抵の家庭でレギュラー出演することだろう。

 わたしの母が作っていたカレーライスや学校給食で出されたカレーライスもこのレギュラーだけだったので、わたしとしてはこのレギュラーだけでカレーライスは完成されたものであり、このレギュラーたちがお互いに出しゃばらず、引きこもらず、尊重しあい共存共栄してカレーライスに点在していれば、それだけでわたしの視覚も味覚も十分に楽しませてくれたのである。

 カレーもピーマンも自己主張の強い食べ物である。カレーの風味、辛さの中の甘みを楽しみながらカレーライスを食べているところに、
「ピーマンでございます!」
 と、サザエさん張りの元気さで、ピーマンが独特の苦味で割り込んできてもらいたくないのである。

 仮に、このレギュラーの他に準レギュラーまたはゲストを具材に加えるとしても、わたしは間違ってもピーマンに出演をネゴることはない。なのに、妻のカレーライスにはピーマンが堂々とレギュラー出演していたのである。ピーマンはカレーライスにはミスキャストである。

 更に驚いたのは、ホワイトシチューにも、
「オファーがありましたので^^v」
 と、ピーマンがシチューの中を浮遊していたのである。カレーと同じくレギュラーでだ。

 ふぅ~参った・・・。

 いつの日か、きっといつの日か、このピーマンをカレーからもホワイトシチューからも降板させてやると、わたしは臥薪嘗胆の日々を過ごしていた。

 ところが、不思議なことに、ピーマン入りのカレーライス、ホワイトシチューを二度、三度、四度と食べていくうちに、ピーマン入りカレーライスがおいしく感じるようになってきたのである。

 ホワイトシチューも、クリーミーな甘みの余韻を残しつつ、
「次はおいらの出番だよ」
 と、ピーマンの苦味が登場すると、なんとも言えない旨味に感じるようになったのである。

 そして、カレーやホワイトシチューにピーマンを入れるのは邪道と思っていたわたしの食感ホルモンは、いつしかカレーにもホワイトシチューにもピーマンは入れないとダメでしょ。と、味覚が変化していたのである。

 そんなある日、妻と買い物をした帰りの車の中での会話。

妻:今夜、何が食べたい?
拙:カレーライス
妻:ほんま、カレーライス好きやなぁ、わかった。
拙:ピーマンは必ず入れること^^v
妻:え! ピーーーマンは普通入れるでしょ!?
↑助手席で絶叫していました^^;
拙:いやいやいやいや、ピーマンは普通入れないから。おれもキミが作ったカレーではじめてピーマン入り食べたよ
妻:え゛ーーー! そーなのぉー!?
↑またまた助手席で絶叫していました^^;

 妻はわたしと正反対に、ピーマンを入れないカレーなんて! と、驚いていたのだ。

 ま、カレーもホワイトシチューも入れる具材はこれでなければならない。なんて決まりはありませんからね。

 そして、カレーライスほど、その家庭の味が出るもので、例えるほどでもないが、わたしの母は、肉は豚の角煮用の肉を細長い角切りに切り分け、市販のルーは異なるメーカーの辛口と中辛の二種類を使い、1:2の割合で作っていた。

 大したことではないが、それでも母のカレーの味になるわけで、わたしはおいしくいただいていた。同じように、妻の家では昔からからずーっとピーマン入りカレーを家族でおいしく食べていたってことでしょ。

 因みに、ピーマン入りカレーライスを食べている人はマイノリティかなと思っていたが、飲み屋などでこの話をしたら、
「うちもピーマン入れますよ」
 って人が結構いることには驚いた。

 先日、従弟夫婦と飲んだときも、
「ボクの実家でも、ピーマン入れてましたよ。ピーマン入れるとおいしい☆」
 と、従弟は言っていた。

 意外とピーマン入りカレーライスを食している人は多いのかも。

 さて、一昨朝、妻と『孤独のグルメ Season1』の第一話を観たのだが、半分に切ったピーマンの中に、つくねを乗せて潰して食べるシーンがあった。わたしがそれを食いいるように見ていたら、妻はニヤッと笑いながらわたしの方に顔を向け、
「やってみたいんやろ。ピーマンはあるから、今夜仕事帰りにつくねこうてきてあげるわ」
 と、わたしの気持ちを即察知してくれた。

 そして、昨夜はピーマンのつくね乗せ&やきとり数種類を肴に晩酌をした。『孤独のグルメ』ではつくねは塩を使っていたが、塩でもタレでもおいしいと思う。

 食べた時、シャキッ! パリッ! と、軽快な音を立てるピーマンが味を一層引き立てた。甘露甘露。

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